IELTS vs. TOEFL: проверено на себе

Являясь преподавателем IELTS и TOEFL, считаю своим моральным долгом сдавать эти экзамены самой. Во-первых, чтобы знать процедуру изнутри и почувствовать самой всё то, что будут потом чувствовать мои студенты. Во-вторых, студенты спрашивают, сдавала ли я сама. А я не хочу быть тем преподавателем, который отвечает: «Нет, мне это не надо, мне не надо никому ничего доказывать»; я хочу ответить «Да, я сдала этот экзамен на высокий балл». Ну и в-третьих, надо же держать себя в форме! Экзамены – это challenge, который помогает не расслабляться в плане языке и самомнения.

Я уже писала о различиях IELTS и TOEFL в плане формата и заданий. Но эта информация довольно теоретическая и, возможно, не достаточна для выбора в пользу какого-то из экзаменов. Эту статью я хочу посвятить именно моим ощущениям, что показалось легче или сложнее в каждом из экзаменов на практике. Уточню, что я сдавала IELTS Academic и TOEFL iBT.

Reading

Уровень сложности и длина текстов в IELTS и TOEFL примерно одинаковы. Задания немного отличаются, но проверка понимания текста примерно одинакова. Однако читать с экрана целый час сложнее – это 100%! А искать ответы, читая на бумаге проще – это 200%! За счёт бумажного формата в IELTS есть возможность всё обводить и подчёркивать, что значительно облегчает поиск ответов. При этом не думайте, что я редко читаю с экрана в повседневной жизни, и поэтому мне было сложнее. Я читаю с экрана каждый день, но ответы искать в печатном тексте всё же проще. 

Listening

Повторюсь, по сложности материал примерно одинаков. Кардинальное же различие в том, что в IELTS вы читаете задания заранее и знаете, какая информация вам нужна. В TOEFL вы не видите вопросов заранее. В связи с этим, жизненно важно умение делать записи о том, что вы слышите. Я записывала всё (слава богу, я понимаю 100% текста, и у меня получается быстро всё записывать). У меня заболела рука, и пришлось попросить дополнительные черновики, зато отвечать на вопросы было элементарно. В TOEFL Listening вопросы чётко по прослушанному и без заковырок. В IELTS же бывают всякие distractions и tricks, также может подвести правописание. Должна признать, TOEFL немного академичнее. Лекции там совсем как в университете, да ещё по разным предметам. Но всё это компенсируется лёгкостью вопросов (при наличии записей). 

Writing

В обоих экзаменах 2 письменных части.

В TOEFL первое задание – read-listen-write. Читаете отрывок, слушаете лекцию (которая объясняет факты из отрывка или же опровергает их), а потом комбинируете всю информацию. Тут сложность может состоять только в том, что вы не поймёте смысла или не сможете объединить материал. У меня на экзамене всё было понятно - отрывок и лекция логично соотносились друг с другом. Это задание я считаю лёгким, потому что не нужно ничего изобретать самому, вам всё преподносится на блюдечке. В IELTS же всё нужно писать самому. Более того, нужно анализировать информацию (график, таблица, карты). А это довольно сложно, потому что нужно с одной стороны указать основные тенденции и изменения (оперируя данными из задания), а с другой стороны не вдаваться в подробности и не описывать несущественные детали. Найти этот баланс мне тяжело в условиях ограниченного времени.

Второе задание в IELTS и TOEFL одинаковое. Немного разные формулировки заданий и ограничения по словам и времени – но это мелочи. В IELTS лимит минимум 250 слов и примерно 40 минут. Я пишу чуть больше 250 слов за 35 минут. Даже на проверку остаётся время. В TOEFL лимит минимум 300 слов за 30 минут. Я печатаю чуть больше 300 слов за 25 минут. Тоже остаётся время на проверку. 

Speaking

В этой части, пожалуй, самые главные отличия этих двух экзаменов.

В TOEFL вы отвечаете в микрофон. Рядом с вами тоже кто-то сдаёт Speaking и отвечает на вопросы, и многие говорят, что это отвлекает, но мне это не мешало. Самая главная сложность TOEFL Speaking для меня – это катастрофически времени на подготовку. Успеваешь только обвести взглядом сделанные записи, и уже пора говорить. Поэтому кардинально важно довести навыки ответов на все задания до автоматизма. Как и в TOEFL Writing Task 1, за счёт данной вам информации отвечать на вопросы легко (вся информация даётся чётко и логично, хотя риск не понять, конечно, присутствует). Большинство заданий integrated, а значит самому почти ничего придумывать не надо.

В IELTS же, напротив, все ответы – это ваши личные ответы. В первой и второй части в большинстве про себя, а вот в третьей части вопросы могут быть уже абстрактные, глобальные, философские. На некоторые даже на родном языке не сразу найдёшься, что ответить. Тут нужно быть просто умным человеком, плюс быть в курсе того, что в мире происходит. Отвечаете вы IELTS Speaking живому человеку. Болтать так, возможно, психологически комфортнее, но нервничать вы будете больше – это точно.

Overall

Что касается моих общих впечатлений, это:
1) Оба экзамена абсолютно равны по сложности. Какие-то отличающиеся аспекты для разных людей будут являться простыми или сложными. Если у вас хороший язык, то при грамотной подготовке вы сдадите любой из них на хороший балл. А если плохой или готовиться не будете, то сдадите плохо и тот, и другой.
2) При сдаче TOEFL у меня было очень забавное ощущение ухода в себя. Вы 4 часа сидите за перегородками, никого не видите и ни с кем не разговариваете. Все сдающие сдают экзамен в своём режиме. IELTS же сдаётся в одной комнате с ещё 20-50 людьми, которые все начинают и заканчивают экзамен в одном режиме (кроме Speaking, который сдаётся один на один с экзаменатором). Опять же, для меня это ни на что не влияло. Хотя возможно, кому-то будет более или менее комфортно в каком-то из этих режимов.  

Остаётся только добавить, что я сдавала IELTS Academic 2 раза и оба раза получила 8.5. Я сдавала  TOEFL один раз и получила 115 (что соответствует 8.5 IELTS). Хочу особо отметить, что пройдя через международные экзамены 3 раза, я абсолютно уверена в их объективности!*

*Только подготовку при этом никто не отменял! Даже великолепное знание языка автоматически не гарантирует высокий балл.       

Find out more about the differences between IELTS and TOEFL in my previous posts about:
- the formats
- Speaking and Writing
- Reading and Listening.
  

Popular posts from this blog

Top 8 mistakes Russian learners of English actually make

8 more mistakes Russian learners of English often make

My Fulbright application or a teachable moment on essay writing

Paraphrasing made easy!